7 apr 2020

Automazione in Pillole - OPC UA

L’Open Platform Communications Unified Architecture (OPC UA) è lo standard di interoperabilità per eccellenza del tipo M2M (Machine to Machine) sviluppato dalla OPC Foundation.

Rilasciato per la prima volta nel 1996, il primordiale standard OPC, noto come Classic, era limitato al solo sistema operativo Windows. Si tratta di una serie di specifiche sviluppate da fornitori del settore, end-users e sviluppatori di software atte a definire un’interfaccia standardizzata fra Client e Servers, così come fra Servers e Servers, ai fini dell’interconnettività e della circolazione delle informazioni all’interno di una comunicazione industriale. Ciò permette, dunque, l’accesso ai dati real time, il monitoraggio di eventi e allarmi, l’accesso ai dati storici ed altre applicazioni [1].

La successiva comparsa di architetture orientate ai servizi all’interno dei sistemi di produzione ha fatto sì che ci si interrogasse su nuovi aspetti della sicurezza e della modellizzazione dei dati. Per rispondere a tali esigenze, la OPC Foundation ha sviluppato le specifiche dello standard UA.
Uno dei principali vantaggi del nuovo standard OPC UA risiede proprio nell’indipendenza dello stesso dalla piattaforma software, rendendolo facilmente integrabile ed utilizzabile allo stesso modo in Windows, Linux, Mac e Android.

Fondamentale è poi l’aspetto legato alla Security che prevede procedure di autenticazione e autorizzazione, nonché crittografia e integrità dei dati tramite scambio di firme.

Grazie alla sua flessibilità e scalabilità, l’OPC UA trova largo impiego in diversi settori come l’automotive, il food & beverage, l’oil & gas, energia e servizi, il packaging, l’automazione di edifici e così via.

In conclusione, dal momento che il settore manifatturiero procede sempre più nella direzione dell’IIoT e dell’Industry 4.0, è possibile affermare che le caratteristiche dell’OPC UA ne soddisfino a pieno i prerequisiti, contribuendo a renderlo uno standard di riferimento.

>> OPC UA in a minute, https://www.youtube.com/watch?v=-tDGzwsBokY


[1] https://opcfoundation.org/about/what-is-opc/

OPC-UA
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